La primera revista para escritores

«Amour Dure», de Vernon Lee (1890): el encanto de lo decadente

Vernon Lee (Violet Page), por John Singer Sargent
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Amour Dure, de Vernon Lee (1890): el encanto de lo decadente

Os presento un relato extraño, y muy personal, de una autora excéntrica y cargada de contradicciones (al menos, desde la perspectiva actual) que se escondía tras el pseudónimo masculino de Vernon Lee, y cuyo nombre real era Violet Paget.

Parecía abocada a escribir sobre los temas más controvertidos de la realidad de su tiempo, pero a Lee lo que le interesaba era el Renacimiento italiano y la música barroca.

Militante del movimiento feminista y pacifista en tiempos de la Primera Guerra Mundial, se cortaba el pelo a lo garçon (lo que por entonces se consideraba atrevido) y reconocía su homosexualidad. Parecía abocada a escribir sobre los temas más controvertidos de la realidad de su tiempo: pero lo que a Lee le interesaba era el Renacimiento italiano y la música barroca. Estas pasiones encajaron como un guante con la corriente del decadentismo literario de las últimas décadas del siglo XIX, que arremetía contra los convencionalismos mediante la evasión de la realidad, que en el caso de Lee suponía el retorno a un pasado idealizado.

Y es que Vernon Lee era una maestra recreando atmósferas con sus exquisitas descripciones. Así lo demuestra en este cuento plagado de nieblas, iglesias iluminadas por cirios y candelabros, cartas recuperadas de archivos polvorientos, pinturas en miniatura, espejos centenarios, los acordes de un órgano lejano … Este ambiente arrastrará a su protagonista, un joven profesor de historia de visita en un pueblo italiano perdido en las montañas, a una obsesión patológica por una difunta joven de la época renacentista que conducía a la muerte a todos sus amantes. El planteamiento puede desanimar a un lector contemporáneo, pero os aseguro que incluso en la actualidad su lectura es vertiginosa.

«Los relatos de fantasmas de Lee son psicológicos: son cuentos de cambio de siglo y de mentalidad, que servirán de base a la literatura del siglo XX». Beatriz Cortel Clic para tuitear

Porque Amour Dure es un relato de fantasmas, pero no de fantasmas al uso, ya que son fruto del mundo particular de Vernon Lee y de su profundo conocimiento de la naturaleza humana. Los relatos de fantasmas de Lee son psicológicos: son cuentos de cambio de siglo y de mentalidad, que servirán de base a la literatura del siglo XX. Son una de esas rara avis que a veces se encuentran escarbando en bibliotecas, que sorprenden y dejan a su paso el regusto indefinible de las obras que son una apuesta sin límites a la imaginación.

Imagen: Vernon_Lee_(Violet_Paget)_by_Sargent (Wikimedia Commons)

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