La primera revista para escritores

Chester Himes

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Chester Himes

Una vida accidentada

Chester Bomar Himes nació el 29 de julio de 1909 en Jefferson City, Missouri. Su madre fue maestra en el Barber-Scotia College (Universidad no acreditada de Carolina del Norte). La familia se vio obligada a cambiar constantemente de residencia debido a los numerosos traslados de su padre, que trabajaba como profesor universitario peripatético (nómada).

Sobre 1921, mientras vivían en Arkansas, un experimento de química efectuado tras un castigo por mala conducta acabó con consecuencias nefastas para el hermano de Chester, Josep. Después de aquello, la familia se estableció en Cleveland (Ohio), en un barrio judío. En 1925, Chester Himes asistió a la escuela secundaria integrada del lugar, aunque pronto la abandonó.

 

«Yo amaba a mi hermano. Nunca me había separado de él y ese momento fue impactante, demoledor y aterrador. Nos detuvimos en la entrada de emergencia de un hospital para blancos. Mi padre era negro, mi madre blanca. Un hombre blanco se negó a asistir a mi hermano. Quedó ciego». (Chester Himes).

 

La caída accidental por el hueco de un elevador, realizando uno de los trabajos a los que entonces se dedicaba, le hizo recapacitar durante algún tiempo. Se matriculó en la Universidad Estatal de Ohio, pero fue expulsado dos años después debido a un incidente relacionado con el mundo de la prostitución.

 

Los años en prisión

En 1928 se vio envuelto en varios altercados y declarado culpable de tres delitos, entre ellos uno que le implicó en un robo a mano armada. La condena fue de entre 20 y 25 años, tras lo cual lo enviaron a la Penitenciaría del Estado de Ohio para cumplir la pena. Acababa de cumplir diecinueve años.

En la cárcel, según dijo, aprendió cómo funcionaba el mundo en realidad, de manera absurda.

En la cárcel, según dijo, aprendió cómo funcionaba el mundo en realidad, de manera absurda. Dentro de la cárcel tuvo relación con un amante homosexual al que llamaban Príncipe Rico. En 1930, los disturbios iniciados por los reclusos provocaron un incendio que acabó con la vida de 330 personas.

Inspirado en los escritos de Dashiell Hammett y en los acontecimientos que presenció escribió To What Red Hell, un artículo que apareció publicado en 1934 en la revista Esquire. Chester Himes fue identificado por su nombre y por el número que correspondía a la prisión en la cumplía condena.

 

Libertad condicional

Chester HimesOtras publicaciones suyas vieron la luz, por ejemplo, en el Pittsburgh Courier, en Atlanta Daily World, o en Abbott’s Monthly Magazine. En 1934, Chester Himes fue trasladado a la London Prison Farm, y en 1936 se le otorgó la libertad condicional bajo la custodia de su madre. Poco tiempo después se casó con Jean Johnson.

Trabajó en empleos de media jornada y entró en contacto con Langston Hughes, que lo introdujo en el mundo de la literatura y de la publicación. Se unió a la Administración de Progreso de Obras y se desempeñó como escritor eventual en el Proyecto de Escritores de Ohio.

Lo contrataron como guionista en la Warner Brothers, pero la noticia llegó a oídos de Jack L. Warner, y este decidió despedirlo utilizando la ya famosa frase «No quiero niggers en este lote».

En la década de los 40 estuvo viviendo en Los Ángeles. Lo contrataron como guionista en la Warner Brothers, pero la noticia llegó a oídos de Jack L. Warner, y este decidió despedirlo utilizando la ya famosa frase «No quiero niggers en este lote». La historia apareció en el libro City of Quartz, de Mike Davis, publicado en 1990.

Durante esos años escribió dos novelas: Si grita, déjalo ir, publicada en 1945, y Una cruzada en solitario, que salió a la venta en 1947. En ambas reflejó las experiencias vividas por los inmigrantes de color y habló de sus relaciones con la comunidad en la que se establecieron.

 

Estancia en París y llegada a España

Los prejuicios raciales, que marcaron gran parte de su vida, lo llevaron a marcharse de Los Ángeles y a fijar su residencia en París, lugar que le agradaba por la popularidad de sus circuitos literarios. Allí coincidió con otro escritores expatriados, entre ellos, Richard Wright, James Baldwin, y William Gardner Smith.

Sobre 1950 conoció a la que se convertiría en su segunda esposa, Lesley Packard, con la que mantuvo una larga relación que acabó en matrimonio en 1978. Ambos se enfrentaron a las adversidades de lo que por entonces suponía ser una pareja de raza mixta, percibida como un impacto negativo cultural y social.

 

Chester Himes
Lesley y Chester Himes

 

Cast the First Stone, escrita en 1952 y publicada diez años después, se publicó como Yesterday Will Make You Cry en 1993. Es una novela que habla sobre el mismo incendio en el que basó el relato To What Red Hell, y en la que contó sus experiencias durante el tiempo que estuvo encarcelado en la prisión de Ohio.

En 1969, años después de que ambos se enfrentaran al infarto cerebral que sufrió Chester Himes (1959), y de conocer a personajes como Malcolm X, Picasso, Ishmael Reed, o Nikki Giovanni, se trasladaron a Moraira (Alicante [España]), donde permanecieron hasta la muerte del escritor (que sufría la enfermedad de Parkinson) en 1984.

 

Sus novelas

Las novelas de Chester Himes abarcaron varios géneros. La novela policiaca y de misterio, las polémicas políticas y la exploración del racismo en Estados Unidos fueron sus temas más habituales. @Merche_Gotica Clic para tuitear

 

Aparte de las ya mencionadas, las novelas de Chester Himes abarcaron varios géneros. La novela policiaca y de misterio, las polémicas políticas y la exploración del racismo en Estados Unidos fueron sus temas más habituales.

 

«Instantes después, la música cesó. Se llevaron de la tumba el equipo de la funeraria. Los enterradores comenzaron a hundir sus palas en la tierra. Los silenciosos asistentes al funeral regresaron lentamente a los coches». (El extraño asesinato)

 

 

Su serie de novelas más popular, escrita entre 1957 y 1969, fue la que presentó a los detectives Ataúd Ed Johnson, y Sepulturero Jones, de la policía de Nueva York. La narración es de tono sarcástico y ofrece una visión fatalista de la vida en las calles del barrio de Harlem:

  • For Love of Imabelle | A Rage in Harlem (Por amor a Imabelle) – 1957
  • The Real Cool Killers (La banda de los musulmanes) – 1959
  • The Crazy Kill (El extraño asesinato) – 1959
  • The Big Gold Dream (El gran sueño del oro) – 1960
  • All Shot up (Todos muertos) – 1960
  • Run Man Run (Corre, hombre) – 1960 | En ocasiones se ha englobado fuera de la serie por la aparición esporádica de los personajes principales.
  • Cotton Comes to Harlem (Algodón en Harlem) – 1965
  • The Heat’s on (Empieza el calor) – 1966
  • Blind Man with a Pistol (Un ciego con una pistola) – 1969
  • Plan B es la última novela de la serie, y una obra póstuma inacabada que se publicó en 1993.

 

Otras obras suyas fueron:

  • The Third Generation (La tercera generación) – 1954
  • The End of a Primitive (El fin de un primitivo) – 1955
  • Black on Black (Negro sobre negro [relatos]) – 1973
  • A Case of Rape (Un caso de violación) – 1980

 

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