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«El cartero siempre llama dos veces», de James M. Cain

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El cartero siempre llama dos veces, de James M. Cain

 

¿Conoces esa sensación de haber escuchado hablar sobre una historia por todas partes y de que necesites leerla para conocerla? Esto es lo que me ha pasado con El cartero siempre llama dos veces desde hace muchos años.

El tiempo que llevo escuchando esta expresión es incontable, pero no ha sido hasta ahora cuando me he atrevido con este clásico de la novela negra. Hoy te quiero hablar de la novela de James M. Cain. Espero convencerte para que le des una oportunidad.

 

Un poco sobre la novela

El cartero siempre llama dos veces está considerado un clásico de la novela negra. No es para menos, de hecho, pues se trata de una historia que pone sobre la palestra alguna de las bases que, todavía a día de hoy, se siguen usando en la escritura de este género.

Está considerada como la primera novela del boom del movimiento hard-boiled en Estados Unidos.

Esto, que seguro que te suena sorprendente, lo será todavía más cuando te cuente que fue publicada en el año 1934. Y es que la, hasta el momento, extraña combinación que realiza de sexualidad y violencia explícita, marcaron sobremanera al público de la década de los cuarenta. Tanto que en algunos estados, como Boston, se llegó a prohibir su venta. Está considerada como la primera novela del boom del movimiento hard-boiled en Estados Unidos.

Todo ello en apenas cien páginas. En tan poco espacio, James M. Cain fue capaz de asentar, revolucionar y marcar el camino de muchos que vinieron después. Su reconocimiento ha sido unánime por la crítica. Está considerada como una de las novelas negras más importantes del siglo XX y, sin duda, una de las cien novelas con más calidad del siglo pasado.

 

La trama de la novela

La trama de la novela nos presenta a Frank Chambers como protagonista de la misma. Se trata de un delincuente con un pasado muy oscuro, que no sabe ganarse la vida de otra manera que al margen de la ley. Tras cruzar una frontera en la que su cara se encuentra en todas partes por ser buscado, consigue trabajo en un restaurante de carretera donde Nick, un griego, y su esposa, le dan trabajo y hogar. Una oportunidad para volver a empezar.

Sin embargo, Frank Chambers no es de los que puedan quedarse quietos. La rutina le atenaza y, si hubiera dependido de él, también habría abandonado el lugar cuanto antes mejor. No obstante, hay un elemento con el que no contaba y que consigue que se quede en dicha estación: Cora, la mujer del griego. Una realidad que, pese a que parece amor a primera vista, con el paso de las páginas descubrimientos que no es más que otro de los caprichos egoístas del protagonista de esta novela.

Ella, con un pasado con todavía más turbulencias que Frank, se convertirá en el anhelo del protagonista. Poco a poco, iremos conociendo cada mota de su pasado y seremos conscientes de las penurias por las que ha tenido que pasar, lo que nos atenazará el corazón. Sin embargo, como lectores, lo que nos interesará es la aventura que comenzará con el nuevo invitado del hogar y, ante todo, el plan que maquinará con este para quitarle la vida a Nick y huir a ver el mundo con su nuevo amor.

Este será el punto que marcará el inicio de los acontecimientos, y que conseguirá que, como lector, te pegues totalmente a las páginas. Desarrollará la trama desde este instante y, te lo aseguro, merecerá la pena quedarse. Te prometo que el cartero siempre llama dos veces.

 

La caída de las piezas de dominó

Más allá de todo lo planteado hasta este instante, si me tengo que quedar con un detalle de la novela es con la caída de las piezas de dominó. Sinceramente, no se me ocurre una mejor manera de contarte por qué esta historia es tan interesante.

Y es que, y sin entrar en ningún destripe, Frank y Cora se darán de bruces con una realidad oscura en la que han decidido bailar. Después de todo, una vez que te adentras en asuntos tenebrosos, es muy difícil volver a ver brillar la luz del sol. De esta manera, una vez que la vorágine de violencia, asesinatos, mentiras y chantajes comience, su vida quedará prendida de los hilos de personas más astutas que querrán usarlos cuales marionetas.

Cuando ambos quieran percatarse, se encontrarán en un callejón sin salida. En un mundo del que no quieren formar parte y, sin embargo, del que no podrán escapar de ninguna manera, pues están pringados hasta el cuello. @copymelo Clic para tuitear

 

Reflexiones sobre El cartero siempre llama dos veces

Mientras leía la novela, quería acercar la trama a la realidad más mundana. La verdad, espero que ni tú ni yo nos veamos envueltos nunca en un caso de asesinato, que ya tenemos suficientes problemas de los que ocuparnos en nuestro día a día. Sin embargo, sí que es cierto que todos hemos experimentado en alguna ocasión la sensación de una mala decisión que nos ha llevado directamente a otra y que, cuando nos hemos querido dar cuenta, ya no hemos tenido la capacidad de frenar un maremoto que nos llevará por delante irremediablemente.

Yo soy el primero que lo ha vivido. Ni siquiera digo que sea actuando mal, sino que, simplemente, a veces te equivocas y, tratando de curar la herida que has causado, por no ser lo suficientemente valiente para asumir las consecuencias, tratas de colocar un parche que, si lo pensaras de manera racional, sabrías que no iba a funcionar de ninguna manera. Sin embargo, tú sigues, porque te encuentras atrapado en tu propia oscuridad.

Esta novela me ha ayudado a plantearme todo esto. Que no hay mejor manera para salir de los embrollos que decir la verdad. Que, además, cuanto antes lo hagas, mejor, pues si no, llegará un momento en el que todo se vuelva tan oscuro, que ni siquiera la sinceridad será capaz de alumbrar el camino.

No obstante, soy consciente de que para aprender todo esto, cada uno de nosotros necesitamos llevarnos un golpe en la vida.

 

Las críticas de la novela

Las apenas cien páginas de El cartero siempre llama dos veces y lo atropellado y apresurado de su narración en ciertas ocasiones, no es un impedimento para que James M. Cain realice tres críticas muy potentes a la sociedad norteamericana.

La primera de ellas está basada en el racismo. Esta crítica está representada en Cora. Pese a ser estadounidense, sus rasgos son los de una persona mexicana. Sin embargo, ella rechaza de plano esta comparación y prefiere que no se la relacione de ninguna manera con los habitantes de este país. Esta realidad va todavía a más cuando en cada ocasión que alguien afirma que está casada con un griego, ella tiene que ratificar su posición de persona estadounidense, dando a entender que cualquier nacionalidad es peor que esta.

La segunda crítica se vierte sobre las aseguradoras y su hambre infinita de dinero. Esto se verá en una escena de un juicio y ante la cantidad de pactos que son capaces de realizar entre ellas para no pagar una indemnización e, incluso, ganar más sin ningún escrúpulo. Esto era algo que se daba en la justicia norteamericana. Al final, los acuerdos que realizaban estas a puerta cerrada podían marcar el devenir del juicio del juzgado, implicando incluso, su condena a muerte en la época de la novela.

Por último, está la Iglesia y su habitual hipocresía. En un momento en el que se produce el entierro de una persona, ni quien realiza este oficio ni todos los presentes tienen reparos en señalar y acusar. No quiero contarte más de todo esto, pues sería entrar en un destripe muy grande.

 

Conclusiones sobre la novela

La novela me ha encantado. La leí en la etapa de Navidad y no pude completarla más rápido a causa de los compromisos familiares. Sin embargo, cada vez que tuve la ocasión me anclé en sus hojas y me regaló un momento especial más de los ya de por sí que tienen estas fechas.

Se trata de un clásico de la novela negra y de una historia que cualquier persona interesada en el género debería conocer. Yo la recomiendo encarecidamente.

 

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