La primera revista para escritores

Guy de Chantepleure

(La gran dama de la novela romántica)

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Guy de Chantepleure (La gran dama de la novela romántica)

Los primeros años

Guy de Chantepleure
Guy de Chantepleure

Jeanne Caroline Augusta Violet (Guy de Chantepleure), también conocida como madame Edgar Dussap, nació en París en febrero de 1870. Hija de Adolphe Charles Henri y Marie Rosine Caroline La Salle, vivió, junto con su hermana Raymonde y sus hermanos, Jacques y Jean, en la rue de Monceau n.º 66, en el segundo distrito de París, uno de los barrios más distinguidos de la ciudad.

Guy de Chantepleure1 llevó, desde su infancia, una vida acomodada y elegante —su padre fue jefe de gabinete del Ministerio de Correos y Telecomunicaciones—. El bienestar del que disfrutaba la clase alta de la sociedad de la época le permitió recibir una esmerada educación, dentro del hogar familiar, y continuar sus estudios secundarios en varios centros privados.

 

Comienza el éxito de Guy de Chantepleure

Al iniciar su carrera literaria entró en el Círculo de los Debutantes de París, estrenándose como Guy de Chantepleure con el libro Ma Conscience en robe rose (1895), con el que ganó el premio Montyon de la Académie Française. En 1901 volvió a ganar el mismo premio con Fiancée d’Avril (1898) y, en 1903, la nombraron Oficial de la Institución Pública por méritos literarios.

Su seudónimo llegó a causar una gran confusión. Algunos pensaron que era un hombre y no una mujer quien escribía: «Que un hombre conozca tan bien el alma de una mujer…». Otros, sin embargo, se mostraron convencidos de que solo una mujer podía albergar tanta sensibilidad. Al final, la confusión se solucionó con un anuncio que se encargó de desvelar el misterio:

«El señor Guy Chantepleure no es otro que una doncella de letras muy agradable y distinguida».

 

Una escritora imparable

Fue solicitada por periódicos y revistas, que se dedicaban a buscar autores para sus anexos, para que escribiera para ellos. A pesar de su insistencia, Guy de Chantepleure los rechazó. En 1900 salió a la luz Le Château de la vieillesse (El castillo de la vejez), confundido a veces con El castillo durmiente, uno de los títulos con el que se publicó en España la novela Malencontre (1910).

Guy de ChantepleureLes ruines en fleurs apareció en 1901, al igual que Mon ami l’oiseau bleu. En 1902 se publicó Âmes féminines (Almas femeninas [1924]), otro gran éxito, y en 1903, Sphinx blanc. Ni tan siquiera su declaración abierta como protestante consiguió cerrarle las puertas del éxito, que le llegaron, por deseo propio, de la mano de Calmann-Lévy2, editorial con la que mantuvo una extensa y prolífica relación.

Mientras Guy de Chantepleure continuaba con sus publicaciones, las reimpresiones de sus primeras novelas se multiplicaron. Fiancée d’Avril, por ejemplo, había llegado a la 17.ª edición en 1904. Ma Conscience en robe rose, en el mismo año, llegó hasta la 18.ª. Ese mismo año, 1904, añadió una colección de comedias a sus novelas de estilo romántico: Théâtre de primevère, con ilustraciones de Lucien Métivet3.

Después de Théâtre de primevère se produjo un pequeño lapsus en el que la autora no ofreció nuevas publicaciones, sin embargo, sí que continuaron las reediciones y siguientes ediciones de sus anteriores trabajos. En 1908 volvió para ofrecer Le baiser au clair de lune (El beso a la luz de la luna), otro gran éxito que fue publicado muchos años después (1948) como suplemento de la revista Nueva Moda.

 

Triunfo absoluto

Con La folle histoire de Fridoline se cerró 1908. Llegó 1910 y Malencontre (El castillo durmiente | Lil, la de los ojos color del tiempo), su mayor éxito literario, para continuar, en 1911, con La Passagère (La pasajera [1944]) y con Le hasard et l’amour. Guy de Chantepleure saboreaba las mieles del éxito, imparable. Su nombre ya sonaba, y mucho, en países como Italia —en especial—, Argentina, Bulgaria o España.

El 16 de febrero de 1912 contrajo matrimonio, en la Eglise Protestant y Unie du Saint-Esprit, con Edgar Dussap, diplomático de carrera y cosmopolita encantador nacido en Constantinopla, procedente de una rica familia levantina. Edgar Dussap, que se desempeñó como cónsul y que actuó, junto con su esposa, como embajador en varios países, hablaba seis idiomas: francés, italiano, inglés, armenio, griego y turco.

En julio de 1912, Edgar Dussap fue nombrado vicecónsul de Janina (entonces parte del Imperio Otomano, hoy Grecia). Guy de Chantepleure, que no dudó en acompañarlo, fue testigo durante su estancia en el lugar de la guerra balcánica. Por su pensamiento delicado y sus sentimientos de perfecta justicia asociada a lo largo del conflicto,  Edgar Dussap fue nombrado Caballero de la Legión de Honor.

Historias de la guerra

Madame Dussap observó la guerra sin vivir personalmente los aspectos más oscuros. De sus experiencias del conflicto |1912 – 1913| surgió el libro La Ville assiégée: Janina4, publicado en 1913. La autora lo describió como una desconcertante ciudad multicultural ―bizantinos, serbios y otomanos— de odios latentes que se despiertan y se levantan gritando a la muerte:

«¡Una muerte está mintiendo sobre su espalda, el uniforme abierto, mostrando el pecho sangriento, y como ya destrozado por los cuervos al acecho engendran febriles vuelos… Es atroz!».

La historia terminó por convertir el libro en un documento casi científico, aun a pesar de sus digresiones románticas, debido a que este se centró en los hechos, acontecimientos y detalles ocurridos durante la guerra, para que pudiera servir como testimonio informativo en los años posteriores. En 1914, el libro recibió el Premio Jules Davaine de la Académie Française.

Algún tiempo después de finalizar el conflicto, Edgar Dussap fue destinado primero a Atenas y después a Pireo. Durante ese tiempo, Guy de Chantepleure hizo otro medio lapsus literario, dedicándose casi por completo a acompañar a su esposo ayudándole en su labor como cónsul. Una de las publicaciones durante ese periodo fue Mariage de raison (septiembre de 1918), una comedia en un acto, en prosa.

 

De vuelta a París

En 1924, Edgar Dussap fue solicitado en París para actuar como cónsul general agregado en el Quai d’Orsay. Se estableció con su esposa en la rue Dulong n.º 39, hoy ubicado en el distrito VII. En 1925 se publicaría L’Inconnue bien-aimée (El amado/amante desconocido) y, en 1927, Le magicien (El mago [1928]), para llegar a 1931 con Le cœur désire (Deseos del corazón).

Guy de ChantepleureEl ascenso meteórico de la escritora, que no había parado desde sus inicios literarios dedicados casi por completo a la novela romántica, la llevó hasta 1932 con Comédie nuptiale (Comedia nupcial [1944]). Pero hubo mucho más en 1932. Guy de Chantepleure recibió, por sus 35 años de carrera literaria y por los servicios prestados a su país (veinte años antes), la cruz de caballero de la Legión de Honor.

Ese mismo año el matrimonio se trasladaba a Australia (Edgar Dussap fue nombrado cónsul francés en Sydney), donde se les otorgó el sobrenombre de «la encantadora pareja». Cuando en 1934 madame Dussap regresó a Francia tenía ya preparadas Escales océaniennes, Nouvelle-Calédonie y Nouvelles-Hébrides (1935).

«Mes souvenirs de Bali» (1938), su último libro publicado, se lo dedicó a Gaston Calmann-Levy, el hombre que se convirtió en su editor durante casi 40 años. @Merche_Gotica Clic para tuitear

Mes souvenirs de Bali (1938), su último libro publicado, se lo dedicó a Gaston Calmann-Levy, el hombre que se convirtió en su editor durante casi 40 años.

La época que siguió a su última publicación fue de tranquilidad y disfrute junto a su esposo. Durante la ocupación alemana en Francia se refugiaron en Mayenne. Edgar Dussap falleció en 1950, en un viaje a Bretaña, de una insuficiencia cardiaca. Jeanne Caroline Augusta Violet —Guy de Chantepleure— falleció el 26 de junio de 1951 en su casa de Mayenne. Fue la gran dama de la novela romántica.

 

Anexo

1Su pasión por la música, con la que se llegaba a emocionar profundamente le valió, en el ámbito familiar, el sobrenombre de chante-et-pleure. Este sobrenombre, del que siempre guardó gratos recuerdos, acabaría por convertirse en parte de su seudónimo literario.

2Calmann-Lévy es una editorial francesa fundada en 1836 en Phalsbourg, Moselle, por Michel y Kalmus (Calmann) Lévi. Inició su andadura con el nombre de Michel Lévi Hermanos, y estaba ubicada, en sus orígenes, en el número 2 de la rue Vivienne, en el segundo distrito de París. Hoy en día, Calmann-Lévi forma parte del grupo Hachette y está dirigida por Philippe Robinet.

3Lucien Métivet (1863 – 1932) fue un pintor y caricaturista parisino de la Belle Époque, y autor de carteles publicitarios y de ilustraciones para libros. En la actualidad, casi todas sus obras están expuestas en el Museo del Louvre.

4Una de las calles de Janina lleva el nombre de Guy de Chantepleure.

 

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