La primera revista para escritores

Todo personaje tiene un lugar

Ilustración de la novela gráfica «The arrival» de Shaun Tan. Publicado en España en 2006 bajo el título de «Emigrantes»
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Todo personaje tiene un lugar

Independientemente de si uno ha vivido o no en distintos lugares, uno es capaz de apreciar las singularidades del espacio que habita y el posible efecto que tienen directa o indirectamente sobre uno. Puede uno por ejemplo pensar en el clima de su ciudad, en como el frío, el calor, las tormentas o las nevadas condicionan la vida de sus habitantes. Los mismos factores climáticos no afectan por igual a las diferentes comunidades, unas están más acostumbradas a unos fenómenos, y apenas modifican su vida cotidiana, mientras otras, sorprendidas por el mismo fenómeno, ven su vida alterada. La luz, sin ir más lejos, determina en gran parte el carácter de la gente, las personas no interaccionan igual en una ciudad ubicada en el Mediterráneo que en una centroeuropea o una nórdica. Puede parecer un tópico, pero no lo es. Las horas de luz, la intensidad del sol, la temperatura, son todos factores que de alguna manera nos condicionan y marcan a las sociedades.

El cambio que experimentará el personaje suele ser el motor de todo relato.

Pero yendo más allá del clima, en un mismo lugar existen microlugares. Dentro de toda ciudad, incluso en muchos pueblos, existen grandes diferencias entre barrios. Cada uno de ellos con sus propiedades. El urbanismo y la arquitectura de un barrio son otros elementos que condicionan la vida social de la gente, así como lo hacen sus diferencias económicas y sociales. No es lo mismo crecer en un barrio u otro. Tampoco lo es crecer en el centro de un pueblo que en la casa que está a las afueras. Cada lugar tiene sus propiedades únicas. ¿Por qué explico esto que sin duda le resultará evidente? Porque cuando nos ponemos a escribir, o a pensar en escribir, todos somos conscientes de la importancia del personaje. El personaje es en la mayoría de los casos el alma de toda obra de ficción. Es con quien el lector va a descubrir la historia. El lector verá a nuestro protagonista actuar, hablar e interaccionar con otros personajes, juzgarlos, reflexionar sobre ellos, sobre sí mismo, por encima de todo, el lector verá a nuestro personaje cambiar. El cambio que experimentará el personaje suele ser el motor de todo relato. Por eso es tan importante pensar al personaje.

Por ello es fácil a veces centrarse tanto en el personaje y su psicología, darle vueltas y más vueltas a como relatar el cambio que queremos transmitir, el que conforma la trama, que se nos olvida pensar en el mundo que rodea al personaje. Igual que el lugar donde vivimos nos influye, el mundo del personaje es importante para entenderlo. El mundo afecta al personaje en todo, afectando con ello la historia en general. El escenario, como vimos en una entrada previa, es primordial para dar veracidad al texto. Es el que hace que un relato de ficción parezca real. El escenario y los personajes deben estar tan bien ensamblados que el escenario, aunque inventado, resulte casi imperceptible. Ello implica una perfecta integración entre personajes y lugares.

«Ser conscientes de cómo nos afecta el entorno nos ayudará a elaborar un personaje más sólido y veraz». Alex Richter-Boix Clic para tuitear

 

Por eso cuando se tiene clara la trama que se quiere contar y se está pensando en el personaje ideal para la historia, hay que considerar el lugar. Primero de dónde es nuestro personaje, resolver sus orígenes, aunque no se mencionen luego en el texto nos ayudará a desarrollarlo. Imaginar donde ha nacido y crecido nos permitirá ver como viste, como habla, como se relaciona con otros personajes, sus hábitos, sus preferencias a la hora de comer y beber. Ser conscientes de cómo nos afecta el entorno nos ayudará a elaborar un personaje más sólido y veraz. Construirlo desde cero, desde su entorno de origen. Y aunque el entorno en el que se desarrolló el personaje no aparezca directamente en la historia, llegará indirectamente a través de su actitud en el ambiente en el que transcurra la historia.

No son pocas las historias en las que el cambio del personaje coincide con un cambio de entorno. Es frecuente que el individuo se desplace, sea por trabajo, por vacaciones, por conocer a otra persona, por múltiples razones, un personaje puede en cualquier momento tener que enfrentarse a un ambiente o un lugar que le resulta desconocido y hostil, o excitante. Las impresiones de un lugar se verán moduladas y condicionadas en parte por de donde viene.

En todas estas circunstancias deberemos preguntarnos cómo reaccionaría nuestro personaje, no sólo por su carácter sino por venir de donde viene.

No hace falta que viajemos tampoco. Uno puede perderse adentrándose en un barrio que nunca había visitado nunca, o sin darse cuenta entrar en una calle diferente, o entrar en un local de los que nunca antes había frecuentado. En todas estas circunstancias deberemos preguntarnos cómo reaccionaría nuestro personaje, no sólo por su carácter sino por venir de donde viene. Una mujer que entre en un local donde hacen tatuajes tendrá una actitud muy diferente en función de su origen, por mucho que desee hacerse un tatuaje. Si es de un barrio u otro, de pueblo, de una cierta clase social u otra, todo ello marcará la actitud con la que entre en el local y las impresiones que se lleve del mismo. Estas diferencias son las que debe percibir el lector, creer que al abrir la puerta del estudio y asomarse a su interior, lo hace de la mano de un personaje único. Uno que tiene unos orígenes concretos y que condiciona su actual interacción con cada uno de los escenarios en los que transcurre la historia.

Imagen: Ilustración de la novela gráfica The arrival de Shaun Tan. Publicado en España en 2006 bajo el título de Emigrantes.

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